Подготовка и защита диссертации на соискание учебной степени PhD
    Ключевым элементом успешного завершения докторской программы является подготовка и защита научного исследовательского проекта – диссертации (Doctoral thesis).
    Диссертация представляет собой результаты самостоятельной научной исследовательской работы слушателя в тесном сотрудничестве с научным руководителем (консультантом).
    Программы устанавливают свои требования по объему диссертационного проекта, который в области общественных и гуманитарных наук должен составлять 80000 – 100 000 слов, а в сфере точных наук – 40000 - 50 000 слов.
    Примерная структура диссертационной работы выглядит следующим образом:
    - титульный лист;
    - резюме;
    - выражение благодарности;
    - содержание;
    - введение, формулировка проблемы исследования;
    - цели, задачи и гипотезы исследования;
    - обзор литературы;
    - методология исследования;
    - основная аналитическая часть – результаты исследования, структурированные по главам;
    - выводы, рекомендации, направления дальнейшей работы;
    - ссылки;
    - библиография;
    - приложения.
    Защита диссертации называется viva voce, т.е. устный экзамен (от латинского «живым голосом»). На защите присутствуют до 15 экзаменаторов (но не менее 5), представленные докторами наук, профессорами по профилю науки. На защите могут присутствовать официальные оппоненты., представитель ведущей организации. Присутствие основного научного руководителя (консультанта) на защите не обязательно, и он не имеет права задавать вопросы во время экзамена (защиты).
    Защиты докторских диссертаций на соискание степени DPhil (или PhD) проходят открыто, разрешается присутствие заинтересованных лиц, включая лиц, предоставивших рецензии (отзывы) на диссертацию.
    По ходатайству диссертационного совета Научный совет Академии Образования Великобритании может разрешить проведение защиты диссертации в закрытом режиме.